Ученые выявили связь между курением и шизофренией

275
Фото из открытых источников/Интернет

Курение удваивает риски развития депрессии и шизофрении. К такому выводу пришли британские генетики, проанализировавшие ДНК более полумиллиона жителей страны. Результаты исследования опубликованы в журнале Psychological Medicine, пишет “Мир24”.

“Врачи часто игнорируют носителей психических болезней при борьбе с курением и другими вредными привычками. Наше исследование показывает, что отказ от табака должен улучшать не только физическое, но и душевное здоровье у всех категорий людей, в том числе и больных шизофренией и депрессией”, – рассказал один из авторов исследования Робин Вуттон из Бристольского университета (Великобритания).

Согласно современным оценкам ученых, от шизофрении сейчас страдает около 21 млн жителей планеты, причем половина из них не получает помощи от государства и медицинских служб. Значительная часть подобных пациентов приходится на молодых людей в возрасте от 15 до 35 лет.

Пока нейрофизиологи не могут точно сказать, как возникают подобные расстройства и как их нужно лечить. За последние годы ученые нашли несколько десятков генов, которые относительно слабо связаны с шизофренией, однако специалисты не могли сказать, как мутации в этих участках ДНК вызывают шизофрению и как последствия их появления можно подавить.

Вуттон и ее коллеги уже много лет пытаются не только раскрыть корни мутаций, связанных с различными болезнями, но и понять, какие именно изменения они вызывают в работе мозга и других органов человека. К примеру, недавно им удалось показать, что вариации генов, способствующие развитию ожирения, также повышают вероятность того, что их владелец станет курильщиком и будет употреблять большое число сигарет в день.

Изучая собранные данные, генетики обратили внимание на интересную закономерность – шизофреники и страдающие депрессией курили заметно чаще, чем другие участники генетических исследований. Это натолкнуло их на мысль провести аналогичный анализ, сопоставив мутации, связанные с развитием этой вредной привычки, с шансом заполучить эти расстройства психики и наоборот.

Анализ показал, что курение действительно резко усиливало вероятность заполучить обе болезни. В частности, курящие британцы примерно в 2,27 раза чаще становились шизофрениками и почти в два раза чаще приобретали хроническую депрессию, чем некурящие участники исследования.

Ученые пока не могут объяснить, как именно работает эта взаимосвязь. Они предполагают, что это может быть связано с тем, что никотин нарушает работу серотонина и дофамина, двух важнейших сигнальных молекул мозга, напрямую участвующих в развитии шизофрении и депрессии.

Исследователи надеются, что дальнейшие наблюдения и эксперименты помогут им прояснить все эти вопросы и понять, как именно никотин и другие компоненты табака меняют работу мозга, способствуя развитию психических заболеваний.